Para la conservación de la naturaleza

Para la conservación de la naturaleza

Viaje naturalista a la isla de San Miguel (Azores)
Escrito por Carlos Segovia Espiau   
Martes, 12 de Mayo de 2009 19:22
Durante los meses de noviembre y diciembre de 2006, realic, en compaa de mi mujer, un viaje a las islas Azores, concretamente a la isla de San Miguel que, adems de ser la principal y de mayor superficie, ofreca a priori mayor inters ornitolgico y paisajstico.

Mi idea inicial era recorrer tres islas (San Miguel, Pico y San Jorge), pero debido a la escasa comunicacin que existe entre ellas en temporada baja, me decid por visitar una sola, dedicndole una estancia de seis das para poder recorrerla con tranquilidad.

Por la informacin conseguida, saba que San Miguel ofrece buenas oportunidades para la observacin de aves divagantes, especies y subespecies exclusivas del archipilago y un endemismo exclusivo de esta isla: el Camachuelo de las Azores (Pyrrhula murina), llamado aqu Priolo.

El Camachuelo de las Azores tiene una poblacin estimada de 200 a 300 individuos, siendo el ave ms amenazada de Europa. BirdLife internacional la considera como una especie globalmente amenazada de extincin.

El inters paisajstico estaba en principio asegurado, ya que todas las informaciones hablan de la belleza de sus lagos, formados en el fondo de calderas volcnicas colmatadas.

Sin embargo yo tena la duda si la isla no sera demasiado turstica (masificacin de visitantes, grandes complejos hoteleros etc.), con un territorio demasiado transformado por el hombre.

Pues bien, en lo referente al turismo, efectivamente se masifica, pero en verano. Nosotros hemos disfrutado de las vistas en unos miradores casi solitarios y almorzado en un restaurante con solo tres mesas ocupadas, que durante la temporada alta sirve 200 comidas diarias y tiene que cerrar las puertas a las tres de la tarde porque no deja de llegar gente.

Adems los hoteles se concentran principalmente en la capital: Ponta Delgada.

En lo tocante al paisaje, efectivamente la isla est transformada casi en su totalidad, principalmente en pastizales para alimentar a las vacas. El parecido con Suiza es enorme.

Adems existen numerosas especies invasoras que, en algunos casos, dominan el paisaje.

No obstante las zonas de montaa ms agrestes, las calderas volcnicas y varias reas protegidas mantienen una espectacular vegetacin compuesta por especies autctonas e introducidas: Cedros de las Azores (Juniperus brevifolia), Brezo de Azores (Erica azorica), Laurel de Azores (Laurus azorica), Durillo (Viburnum tinus ssp subcordatum) etc. junto con plantaciones de una confera asitica (Cryptomeria japonica), unos impresionantes helechos arborescentes australianos (Sphaeropteris cooperi) etc.

A continuacin te propongo cuatro rutas, para realizarlas cada una en una jornada, si quieres recorrerlas con calma. En caso contrario puedes enlazar dos en un solo da, pero eso limitar el tiempo de permanencia en cada lugar.

Adems ten en cuenta que, aunque las distancias en la isla no nos grandes, las carreteras tienen muchas curvas y hacen lentos los desplazamientos.

Ruta 1 (Sete Cidades)

Inicia la ruta (desde Ponta Delgada) hacia el aeropuerto, por la carretera 1-1. A unos 12 Km. toma el desvo a la derecha hacia Sete Cidades, que es un pequeo pueblo que est situado dentro de un gran crter colmatado que contiene dos lagos (Lagoa Verde y Lagoa Azul).

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Sete Cidades

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Lagoa Azul

Tras 9 Km. de subida llegas a un mirador llamado Vista do Rey. Esta es una de las estampas ms difundidas de la isla y si las nubes te lo permiten disfrutars de su grandiosidad.

Probablemente a estas alturas ya habrs visto Ratonero comn (Buteo buteo rothschildi) y Lavandera cascadea (Motacilla cinerea patriciae). Ambas especies son muy comunes en la isla.

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Lagoa Verde

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Lagoa Verde

Hay dos senderos que recorren el borde superior del crter, uno por el lado oeste y otro por el este y norte.

De todos los senderos puedes obtener informacin en libreras de Ponta Delgada.

Si continuas hacia Sete Cidades, pasas junto a un mirador que tiene unas estupendas vistas a la lagoa de Santiago, tambin en un crter volcnico.

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Lagoa de Santiago

Ms adelante cruzas un puente entre los ya citados lagos Verde y Azul.

Este es un buen lugar para sacar el telescopio y echar un vistazo, ya que en invierno es posible observar divagantes como el Zampulln picogrueso (Podilymbus podiceps), Porrn bola (Aythya affinis), Cerceta aliazul (Anas discors), Silbn americano (Anas americana) etc.

Una vez cruzado el puente sale una pista de tierra hacia la izquierda que bordea parte del lago Verde. Siguiendo este camino tendrs unas vistas estupendas de la orilla ms agreste del lago.

Desde el puente hasta el final de esta pista tuve oportunidad de observar varias veces Curruca capirotada (Sylvia atricapilla gularis) y Reyezuelo sencillo (Regulus regulus ssp).

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Reyezuelo sencillo (ssp)

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Curruca capirotada (gularis)

Una vez en Sete Cidades, te puedes acercar de nuevo al lago Azul para echar un vistazo, ya que tienes un fcil acceso con el coche hasta la orilla.

Si piensas comer aqu, te recomiendo el restaurante O Arado y que pruebes los tpicos torresmos y el vino tinto Basalto de la isla de Pico.

A partir de aqu tienes dos opciones:

Continas hacia Mosteiros, saliendo del crter por su lado norte

En la zona de Mosteiros tienes opciones de observar aves marinas desde varios observatorios de la costa.

Luego puedes volver a Ponta Delgada por Feteiras y Relva, o por el norte siguiendo la 1-1, hasta el desvo cerca de Capelas que te lleva a Ponta Delgada por la 4-1.

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Costa de Mosteiros

La otra opcin es, si tienes ganas de andar, volver atrs hacia el mirador Vista do Rey.

Un kilmetro antes de llegar te desvas a la izquierda por una carretera que te lleva a Ponta Delgada pasando cerca de varios pequeos lagos (Lagoa do Canario, lagoa Rasa, Lagoa do Caldeirao etc.), que puedes visitar siguiendo un sendero establecido.

Ruta 2 (Lagoa das Furnas)

Sales de Ponta Delgada por la 1-1, en direccin este.

Dejas atrs Lagoa, Vila Franca do Campo y comienzas a subir encontrando zonas boscosas.

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Lagoa das Furnas

Finalmente llegas a la Lagoa das Furnas. Este lago, como casi todos en la isla, es un crter que ha almacenado agua.

Sin embargo este tiene la peculiaridad de conservar cierta actividad volcnica en forma de fumarolas que emiten columnas de vapor y surgencias de agua burbujeante con un extrao olor entre sulfuroso y rancio.

Los habitantes del cercano pueblo de Furnas utilizan unos agujeros practicados en el suelo para cocinar sus cocidos nas caldeiras que no debis dejar de probar (con tinto Basalto, por supuesto). Para ello os recomiendo el restaurante Aguas Quentes.

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Fumarolas (Lagoa das Furnas)

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Fumarolas (Lagoa das Furnas)

Entre la carretera, que recorre la orilla oriental y un camino que lo hace por el sur y oeste, las posibilidades de observacin en este lago son muchas.

Debis estar muy atentos porque aqu hay citas de Pato joyuyo (Aix sponsa), Cerceta americana (Anas carolinensis) y Zampulln picogrueso (Podilymbus podiceps), entre otras.

Aqu, como en Sete Cidades, es fcil que observes Curruca capirotada (Sylvia atricapilla gularis), Reyezuelo sencillo (Serinus Serinus ssp) y Paloma torcaz (Columba palumbus azorica).

En Furnas, adems de comer, puedes visitar otras fumarolas pegadas al mismo pueblo y el Parque Botnico Terra Nostra. En l encontrars tanto especies botnicas autctonas como exticas.

En el interior del parque hay un lago artificial de agua termal ferruginosa donde te puedes baar si lo deseas.

Tras la visita a Furnas te recomiendo que contines la ruta por la 2-1 hacia la costa norte de la isla, direccin Ribeira Grande.

A unos 4 Km. de Furnas hay un desvo a la izquierda que te lleva al Pico do Ferro.

Desde ese mirador tendrs unas vistas excepcionales de la Lagoa da Furnas.

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Lagoa das Furnas desde el Pico do Ferro

La vuelta puedes hacerla continuando unos 3 Km. ms y girando a la izquierda en direccin Vila Franca do Campo y Ponta Delgada.

Si te queda tiempo puedes acercarte a la Lagoa do Congro, aunque debes prestar atencin, ya que est mal sealizado.

Ruta 3 (Serra da Troquiera)

La Serra da Tronqueira es el ltimo reducto del Camachuelo de la Azores (Pyrrhula murina).

Su rea de distribucin est protegida bajo la figura de ZEPA Pico da Vara / Ribeira do Guilherme y constituye el ms extenso monteverde (laurisilva) de la isla, aunque aqu tambin ha llegado la flora extica invasora.

Para llegar a este lugar debes dirigirte a Furnas, de all a Provoaao y continuar hacia Nordeste por la 1-1.

Pasando Provoaao, a los 7 Km., hay un desvo a la izquierda con una indicacin: Nordeste Rota da Tronquiera. Ese es el camino que debes tomar.

Aunque unos mapas la califiquen como carretera secundaria y otros como regional, la realidad es que se trata de una pista de tierra. Eso s, est en bastante buen estado y se puede circular por ella con un turismo, con las debidas precauciones, al menos en los tres primeros kilmetros.

Lo primero que llama la atencin es la densidad de la vegetacin y tambin los enormes helechos arbreos que aparecen de vez en cuando.

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Serra da Tronqueira

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Serra da Tronqueira

Mi intencin era recorrer este camino en coche, haciendo frecuentes paradas de observacin en las zonas ms despejadas de vegetacin o cuando observara movimiento de pjaros. Si no tena xito, repetira el recorrido andando para ampliar las posibilidades de observacin.

Me haba reservado todo el da para la bsqueda del Priolo, pero tuve la inmensa suerte de verlo a los 10 minutos de empezar.

A unos 500 metros del desvo donde dejamos la carretera asfaltada, el camino se ensancha y gira a la izquierda. En ese lugar, a la izquierda de la pista, hay un Pltano de Indias. Como observ movimiento de pjaros decid parar y echar una ojeada con los prismticos.

Antes de alejarme 5 metros del coche vuelan dos pjaros desde el bosque al Pltano de Indias. Los enfoco con los prismticos y all estaban: Dos individuos de Camachuelo de las Azores (Pyrrhula murina).

No me lo poda creer. Adems fueron bajando a las ramas inferiores del rbol. Me permitieron volver al coche, coger la cmara y acercarme de nuevo para hacerles algunas fotos antes de volar a otro rbol cercano.

Aunque parecan no preocuparse por mi presencia, decid no volver a acercarme para intentar ms fotos. Me dediqu a recrearme tranquilamente en su observacin hasta que se alejaron definitivamente. Fueron unos cinco minutos que me supieron a gloria.

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Camachuelo de las Azores (Priolo)

Espero que tengas la misma suerte que yo el da que realices esta ruta.

En funcin del tiempo que dediques al Priolo y a la laurisilva, puedes parar de nuevo en la Lagoa das Furnas y probar suerte con los divagantes.

Ruta 4 (Lagoa do Fogo)

Si andas corto de tiempo, la Lagoa do Fogo puedes visitarla rpidamente ya que desde Ponta Delgada se tarda poco ms de media hora en llegar.

Hay dos miradores desde los que se tienen unas vistas espectaculares de esta magnfica laguna que, si bien est formada tambin en el fondo de un crter, tiene unas caractersticas que le confieren gran belleza. No dejes de visitarla.

En cualquier caso te recomiendo que realices la ruta completa, ya que tiene otros grandes alicientes, aparte de la Lagoa do Fogo.

Inicias el recorrido saliendo de Ponta Delgada y tomando la 5-2 al finalizar el tramo de autova (va rpida).

En poco tiempo y tras fuertes subidas llegars a un mirador llamado Barrosa.

Como esta laguna es la que est a mayor altura de todas, con frecuencia se encuentra envuelta en nubes. De ser as, ten paciencia y espera un rato, porque es posible que algn claro te permita ver, entre la bruma, el formidable espectculo de la vista del lago, con su accidentada orilla y sus paredes con desniveles de hasta 300 metros.

La Lagoa do Fogo es Reserva Natural desde 1974 y forma parte de la Red Natura 2000 al ser Sitio de Importancia Comunitaria.

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Lagoa do Fogo

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Lagoa do Fogo

Dentro del permetro de la Reserva Natural puedes encontrar especies endmicas de las Azores como Cedro de las Azores (Juniperus brevifolia), llamado aqu Cedro do mato, Laurel de Azores (Laurus azorica), Brezo de Azores (Erica azorica), Tabarba arborescente (Euphorbia stygiana), etc.

Ms adelante hay otro mirador que domina el lago desde distinto ngulo.

Existen senderos para recorrer la caldera y bajar al lago.

Contina la bajada hacia Ribeira Grande y en una curva a la derecha, muy cerrada, encontrars el indicador de Caldeira Velha. Aparca el coche e inicia un corto recorrido a pi.

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Caldeira Velha

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Cascada termalferruginosa

Se trata de barranco en el que conviven vegetacin autctona y fornea. Tiene una enorme frondosidad de gran belleza en la que abundan los formidables Helechos arbrescentes (Spaeropteris cooperi) acompaados de Laurel de Azores (Laurus azorica), Brezo de Azores (Erica azorica), y gran cantidad de Acacia Australiana (Acacia Melanoxilon).

Si a toda esta verde espesura aadimos los toques exticos de una fumarola, lanzando vapores sulfurosos entre los Helechos arborescentes y una cascada de aguas ferruginosas y templadas donde puedes baarte, el ambiente es absolutamente alucinante.

Adems, aqu es posible observar Reyezuelo sencillo (Regulus regulus ssp).

De vuelta al coche continas hacia Ribeira Grande. Antes de llegar a esta poblacin encuentras un cruce que tomas a tu derecha, direccin Porto Formoso, Sao Brs etc. pero a un kilmetro aproximadamente coges un desvo que te lleva a Caldeiras y Lombardas.

Una vez que pasas Caldeiras (un antiguo balneario sin actividad) la carretera se estrecha increblemente hasta Lombardas. El ltimo tramo del recorrido (en fuerte bajada), te permite contemplar los impresionantes barrancos que aportan agua a la Riberia Grande en su tramo superior y las zonas boscosas colgadas de laderas casi verticales. Las laderas sin rboles estn cubiertas por matorral de escaso porte compuesto principalmente por Durillo (Viburnum tinus ssp)

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Tramo superior de Ribeira Grande

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Durillo (Viburnum tinus ssp)

Al subir de Lombardas toma un desvo a la derecha, en lugar de bajar de nuevo a Caldeiras. Esta carretera pasa por la base del Monte Escuro (889 m.), en una extensa zona donde hay repoblaciones forestales recientes. Seguidamente encuentras otro desvo. El de la izquierda (no est sealizado) te lleva a Sao Brs.

Es esta zona puedes visitar las plantaciones de t y la fbrica Gorreana que sigue utilizando maquinaria del Siglo XIX.

Cerca de Ribeira Grande puedes acercarte al mirador de la Ponta do Cintrao, echar un vistazo a los acantilados y a las aves marinas.

Si todava tienes luz suficiente, te recomiendo que subas de nuevo a la Lagoa do Fogo para contemplar el lago (con permiso de las nubes) con una luz muy diferente a la de la maana.

El regreso a Ponta Delgada por Lagoa es rpido, como ya sabes.

OTROS LUGARES DE OBSERVACION DE AVES

Adems de los ya citados, hay dos lugares con buenas posibilidades para la observacin de aves marinas. Estos son el puerto y la costa de Vila Franca do Campo y el puerto de Ponta Delgada.

Al atardecer se congregan gran cantidad de gaviotas en el puerto comercial de Ponta Delgada. Sobre todo Gaviota patiamarilla (Larus cachinnans atlantis), Gaviota Sombra (Larus fuscus ssp) y Gaviota reidora (Larus ridibundus).

Pero hay citas invernales de divagantes como Gaviota reidora americana o Gaviota guanaguanare (Larus atricilla), Gaviota de Delaware (Larus delawarensis), Gaviota de Franklin (Larus pipixcan), Gaviota argntea americana (Larus Smithsonianus) etc.

Esto justifica sobradamente que te instales alguna tarde en el paseo martimo con el telescopio y eches un vistazo a ver si hay suerte.

Por mi parte yo pude observar una Gaviota de Delaware (Larus delawarensis).

INFORMACIONES GENERALES:

Mi consejo es que no programes tu viaje en temporada alta para evitar la afluencia masiva de visitantes. En cambio, si lo realizas en invierno, tienes oportunidades de observar divagantes poco comunes para nosotros.

El inconveniente es que en invierno puede hacer mal tiempo, por lo que te recomiendo que dispongas de tiempo de sobra por si tienes algn da inutilizado por la lluvia y el viento. Nuestro primer da de estancia en San Miguel hizo un temporal de viento y lluvia que solo nos permiti hacer un recorrido en coche por la costa, casi sin poder bajarnos en toda la jornada.

Bajo mi punto de vista, cinco o seis das es un tiempo sobrado (salvo catstrofe climatolgica) para visitar con calma la isla y tres, el mnimo para recorrer los lugares ms importantes pero sin embobarse y pidiendo a los Dioses que no aparezca una borrasca.

Si realizas el viaje en invierno, ten en cuenta que los das son muy cortos. En esa poca del ao, en las Azores, a las 530 de la tarde ya es de noche (hay dos horas de diferencia con Espaa). Por lo tanto debes madrugar todo lo posible para aprovechar las horas de luz.

Para organizar el viaje te recomiendo que compres la Gua Viva AZORES editada por Anaya.

La cartografa de la isla que te ofrecen en la Oficina de Turismo es un mapa 1:120.000 con el que tienes de sobra para moverte por las carreteras. Ojo con el freytag & berndt a escala 1:75.000 que tiene la ventaja de abarcar todas las islas, una impresin clara y con mucho detalle, pero las carreteras no estn actualizadas y te encuentra con algunas que ni siquiera estn en el mapa.

Toda la cartografa referente a carreteras y la especfica de senderos puedes encontrarla en la librera del centro comercial Solmar en la Avda. Infante D. Henrique, en Ponta Delgada.

Para el pajareo te recomiendo compres la gua (en ingls) Birds of the Atlantic Islands de Tony Clarke editada por Christopher Helm (Londres).

Para informacin sobre el Camachuelo de las Azores entra en la Web: www.spea.pt (spea - priolo).

Tambin puedes pedir informacin a Spea-Aores- Apartado 14- 9630 NORDESTE - S. Miguel -Portugal.

Tel/fax (351) 296 488 455 - E-mail: Esta dirección electrónica esta protegida contra spam bots. Necesita activar JavaScript para visualizarla

Para aves de Azores en general: www.azores.seawatching.net y www.birdtours.co.uk

Por ltimo, ten cuidado con el sobrepeso en el equipaje. Los desagradables de Aerolneas SATA AZORES no pusieron pegas en el vuelo de ida, pero nos cobraron en el de vuelta, a pesar de llevar el mismo peso: cinco kilos de ms por persona.

Espero que estas rutas te animen a visitar esta isla y te ayuden a planificar ms fcilmente tu visita.

AVES OBSERVADAS:

Garceta comn (Egretta garzetta)

Garza real (Ardea cinerea)

nade real (Anas Platyrhynchos)

Ratonero comn (Buteo buteo rothschildi)

Polla de agua (Gallinula chloropus)

Focha comn (Fulica atra)

Vuelvepiedras (Arenaria interpres)

Gaviota reidora (Larus ridibundus)

Gaviota de Delaware (Larus delawarensis)

Gaviota sombra (Larus fuscus ssp)

Gaviota patiamarilla (Larus cachinnans atlantis)

Paloma torcaz (Columba palumbus azorica)

Lavandera cascadea (Motacilla cinerea patriciae)

Petirrojo (Erithacus rubecula)

Mirlo comn (Turdus merula azorensis)

Curruca capirotada (Sylvia atricapilla gularis)

Reyezuelo sencillo (Regulus regulus ssp)

Estornino pinto (Sturnus vulgaris granti)

Pinzn vulgar (Fringilla coelebs moreletti)

Canario (Serinus canaria)

Verdern comn (Carduelis chloris aurantiiventris)

Jilguero (Carduelis carduelis parva)

Camachuelo de las Azores (Pyrrhula murina)

 
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